IRON MAIDEN: L’antre de la bête

Biographie, Chris Welch  (Editions Hunning et Munning, 2017)

Chris Welch écrit comme il respire… Ce journaliste anglais est un enfant du rock comme il en reste peu. Né en 1941, il était ado au moment de la naissance de ce courant musical et en a suivi les évolutions à travers le temps. Devenu journaliste, il travaille pour l’incontournable Melody maker et collabore à divers magazines, à différents postes dont celui d’éditeur du Metal Hammer anglais, tout en collaborant à d’autres magazines de référence, du jazz au metal.

Il se distingue également par se capacité à  raconter l’histoires de nombreux groupes. Il rédige ainsi les biographies de David Bowie, Led Zeppelin, Peter Grant (manager des dits Led Zep), Black Sabbath, Cream, Genesis, Pink Floyd, Hendrix, The Who, Def Leppard… Ce n’est là que le sommet de l’iceberg tant la liste de ses ouvrages est longue.

L’antre de la bête se penche sur le cas Iron Maiden d’une manière qui se veut originale. En allant droit à l’essentiel, Welch réussit à résumer la carrière de la bande à Steve Harris en à peine 62 pages! C’est dire s’il résume une carrière quarantenaire et des exploits devenus légendaires. Mais commencer – il s’agit là sans doute de la responsabilité de l’éditeur qui eut mieux fait de vérifier avant de publier – par confondre Bruce Dickinson (en photo) et Dennis Wilcock ou Dennis Stratton et son remplaçant Adrian Smith (p 8 et 9), il faut le faire. Est-ce un signe pour la suite? Pas forcément même si une formation aussi légendaire mérite un traitement plus fouillé et profond.

Heureusement, l’ouvrage est richement illustré de photos moins connues du grand public. Et ça, c’est bien. Surtout, ce livre renferme des enveloppes comportant des reproductions qui attireront nombre de fans: le tour program de Judas Priest résumant l’histoire des deux formations, des affiches, flyers, pass de différentes tournées. Une vingtaine de documents qui, malheureusement, ne s’avèrent pas forcément aussi passionnants qu’ils auraient pu l’être. Y en a t-il assez? Non, loin de là, même si l’on a – cocorico – plaisir à retrouver cette affiche de la tournée allemande de The beast on the road à laquelle participait Trust… Mais, en général, sont-ce là des objets qui peuvent vraiment faire rêver le fan? D’autres, plus « légendaires », auraient sans doute plus facilement atteint ce résultat.

Alors, naturellement, les fans ultimes fonceront compléter leur collection (si ce n’est déjà fait) et les plus jeunes, ceux découvrant Iron Maiden, auront largement de quoi satisfaire leur curiosité avec ce livre gentiment initiatique. Les autres, qu’ils soient fan de la première heure ou amateur éclairé, rongeront un peu leur frein. Un sympathique livre « gadget », mais pas forcément un ouvrage indispensable.

Livre: AC/DC Tours de France 1976-2014 : Les bonus

Recueil de documents, France (Editions Point Barre, 2017)

Quel fan d’AC/DC n’a pas dans ses rayonnages la bible ultime qu’est AC/DC Tours de France concoctée de longues années durant par Phil Lageat (rédac’ chef de la bible mensuelle en France qu’est Rock Hard), Baptiste Brelet et mis en images et en pages par Vanessa Girth, également responsable de la mise en pages du sus mentionné mensuel? Le travail alors accompli fut logiquement salué par tous, à commencer par les membres du groupes eux-mêmes. Alors quand certains témoins, après la parution de ce premier pavé décident de se faire connaitre, lorsque de nouveaux documents sont confiés au trio, lorsque la fatigue de 7 années de travail cède le pas à la passion et l’envie de pousser plus loin, que se passe-t-il? On prend les mêmes, on remet le couvert et on relance la machine. Et on offre AC/DC Tours de France 1976-2014: Les Bonus

Ce second volume commence fort, avec la promesse d’un troisième volet… Ben oui, c’est logique: des choses se sont passées depuis 2014, de la séparation d’avec Brian Johnson à la disparition de Malcolm Young en passant par une tournée avec le sulfureux Axl Rose, autant de sujets attendus pour un ultime chapitre.

Mais en attendant, on se délecte de ces photos, rares et nombreuses, de ces témoignages inespérés d’anciens collaborateurs, de ces coupures de presse et de tous ces documents inédits et de cette incroyable aventure que fut le concert « fantôme » de 1991… Vous aviez cru que Lageat et sa bande avaient tout récolté? Vous serez les premiers surpris! S’il y a moins de textes et de témoignages, cependant tout aussi riches que précédemment, les 304 pages n’en restent pas moins bourrées de ces documents qui nous font encore et toujours rêver: photos inédites, places de concerts, pass divers, tout ou presque y est. Une seule chose m’étonne, c’est l’absence de photos de Marc Villalonga qui doit pourtant en avoir encore quelques unes dans ses archives…

Vous avez aimé le premier volume? Alors vous êtes sans aucun doute déjà en possession de ces Bonus. Vous avez raté le premier? Foncez sur celui-ci sans hésiter. En attendant la conclusion à cette oeuvre ultime d’une légende ultime du rock. Bravo à vous 3!

Cet ouvrage a fait l’objet d’une édition limitée, dédicacée, avec fourreau et 3 lithographie. Il en reste peut-être quelques exemplaire à commander sur le site www.acdclelivre.fr

Roman: VIOLENT INSTINCT

Voici quelques temps, je me suis dit qu’il serait intéressant d’élargir le champs des chroniques habituelles et vous parler un peu de romans. Le hasard fait bien les choses, dit-on? C’est justement ce moment que choisit Sa(a)d Jones pour me proposer de parler de son premier roman qui se passe dans l’univers du metal. Deux plaisirs en un, en somme.

Pitch: le plus que prometteur groupe de death metal anglais HM se trouve pris dans une situation qui va modifier le cours de sa vie. Dramatiquement.

C’est, d’apparence simple, mais l’auteur, Saad Jones, né dans les années 70, connait notre univers sur le bout des doigts. De concerts miteux en festivals gigantesques, de vision de groupe à celle(s) de fan, de doute en réussite, de plaisir en déception, Violent instinct passe en revue le moindre détail de ce qui fait notre univers. Interview, fans, concerts, succès, drogues, préparation physique, pétage de plomb, insultes, désillusions, espérance… tout y passe (sauf les groupies).

Saad Jones (jouant sur l’ambivalence du mot Sad – « tristesse » en anglais – et Saad – « heureux » en libanais) a la métaphore aisée, l’image précise. Lorsqu’il nous plonge dans ces images de guerre, de corruption ou le comportement obsessionnel et autodestructeur du fan, l’auteur fait mouche. Le voyage que nous propose Saad est simplement entraînant. On se laisse prendre par ce « pèlerinage » qui évoque celui de Robert Plant au Maroc ou de bien d’autres en Inde, sur les chemins de Katmandou.

Plus qu’une ode à la vie Violent instinct est un véritable appel à la tolérance: tout n’est pas facile, nous sommes – heureusement – différents, cependant, nous pouvons nous découvrir, personnellement et mutuellement et faire de nos différends et différences une force. La passion qui nous unit, cet esprit familial plus que communautaire, la tolérance dont nous faisons preuve mais que nous attendons d’autrui constitue le moteur de ce premier roman plus que réussi. Violent instinct est à découvrir et Saad Jones, un auteur à soutenir.

A  noter: un second roman est en cours d’écriture dont le point de départ sera l’Afrique. Saad « Indiana » Jones, serait-il le Dan Brown du metal? C’est en tous cas le plus grand mal qu’on puisse lui souhaiter.

Auto édité via le Createspace d’Amazon, vous pouvez vous procurer Violent instinct, au tarif justement calculé de 16,66€, sur www.amazon.fr (pour la France, la suisse, la Belgique et les pays du Maghreb), www.amazon.ca (Québec), www.amazon.com pour les USA et www.amazon.co.uk  pour le Royaume-Uni.  Vous pouvez également vous procurer ce roman en version Kindle au tarif de 9,99€. Un beau projet, une belle histoire à soutenir.

 

AC/DC – The original monsters of rock

acdc book 2015Biographie « unofficial and unauthorized » de Jerry Ewing (éditions Sevenoaks, 2015)

Alors que Cliff Williams vient d’annoncer son départ du légendaire groupe australien – dont il ne reste plus aucun membre original, Angus Young ayant été recruté par son frère –  voici un ouvrage paru l’an dernier qui pourra intéresser les fans.

Résumer l’histoire d’un groupe quarantenaire en moins de 100 pages? C’est le défi que relève Jerry Ewing, auteur d’origine australienne dont la famille a émigré en Angleterre, grâce à nombre de documents inédits ou rares. Alternant entre l’ histoire de chaque album et des musiciens passés et actuels, l’auteur pose un regard original sur le parcours d’un des plus grands groupes de rock (toutes catégories et époques confondues) de tous les temps. Richement illustré de documents d’époque, cet ouvrage, s’il s’adresse principalement aux collectionneurs et fans acharnés, vise à initier le plus jeune public au travers d’histoires uniques qui ont forgé la légende d’AC/DC.

Quatre décennies bien séparées composent cette nouvelle édition (précédemment publiée en 2012 sous le titre de Treasures of AC/DC), au-delà d’une histoire connue de tous, le lecteur s’émerveillera des reproductions de collectors, disques, pubs, affiches et autres communiqués de presse et articles consacrés à la formation australienne. On déplore simplement que cette édition de 2015 ne propose pas une ligne sur Rock or bust, pourtant paru l’année précédente et mentionné dans la discographie proposée en fin d’ouvrage.

96 pages, des dizaines de documents… Cette biographie non officielle ne s’adresse qu’aux lecteurs anglophones (ou ceux qui préfèrent les images…)  Pas forcément un must, mais un regard de fan pour des fans.

BLACK SABBATH – Symptom of the universe

 

bio black sabbath 2013Mick Wall (Orion books, 2013)

A l’heure où Black Sabbath annonce prendre sa retraite au travers d’un Ep et d’une tournée (dont un prochain le Hellfest en tête d’affiche le 19 juin) tous deux intitulés The end (on nous a déjà fait le coup, mais là, ça semble sérieux au regard des problèmes de santé de Tony Iommi) certains se pencheront sur les nombreuses biographies qui, à l’évidence, referont rapidement surface ou viendront compléter des écrits plus que conséquents. Lire la suite