Interview: ATTRACTION THEORY

Interview ATTRACTION THEORY : rencontre avec Didier Chesneau (guitares). Entretien mené le 7 novembre 2017 au Hard Rock Cafe Paris.

metal-eyes: Didier, tu es ici pour assurer la promotion du premier disque de Attraction Theory, commençons par quelque chose de très original : peux-tu raconter en quelques mots l’histoire de ce nouveau groupe ?

Didier Chesneau: Oui, je peux le faire…

metal-eyes: Merci ! Passons donc à la question suivante…

Didier Chesneau: C’est ça ! (rires général) Le groupe s’est monté à l’initiative de Constance (Amelane, chant) et moi. Nous nous sommes rencontrés par le biais d’un ami commun qui est artist relation chez Ibanez et qui faisait des « hapy hours » où il invitait des musiciens, producteurs, plein de gens, pour qu’ils se rencontrent. J’ai rencontré Constance comme ça : elle est venue me voir en me disant qu’elle devait enregistrer avec un groupe que je devais produire. Finalement, ce projet n’a pas aboutit et elle m’a rappelé quelques mois après pour enregistrer des voix qu’elle devait faire avec un groupe anglais, et là, je l’ai découverte en studio. Je me suis dit « euh, ça chante plutôt vachement bien », et on a décidé de commencer à faire des titres, sans but précis, voir un peu ce qui allait se passer. Ça a évolué, le but au départ c’était de laiser des ouvertures, de collaborer avec les uns et les autres et petit à petit, chacun a commencé à vouloir mettre son grain de sel, des amis musiciens voulaient mettre une basse, « tiens, j’ai des idées, j’ai un riff, j’ai un texte »… et le groupe s’est constitué comme ça.

metal-eyes: On peut dater la naissance du groupe à quand ?

Didier Chesneau: Officiellement à l’année dernière puisqu’on a réellement commencé à enregistrer quelques titres l’année dernière, le premier concert, c’était en janvier 2017. C’est tout frais.

metal-eyes: Ce premier concert, c’était le PMFF VI. Il y a quelques personnes, pas très nombreuses, qui ont pu vous découvrir sur la petite scène..

Didier Chesneau: Oh, il y avait du monde quand même…

metal-eyes: Oui, mais c’était la petite salle qui était bien remplie, c’est vrai. Mais petite. Quels sont les souvenirs que tu gardes de ce premier concert ?

Didier Chesneau: UN super souvenir, parce que, déjà, le PMFF, c’est très familial. Phil (‘em All, l’organisateur et présentateur du Rock Fort Show) fait tout ce qu’il peut pour défendre la scène française, et c’est toujours cool. Là, c’était le premier concert du groupe, il y avait plein de potes qui jouaient dans les autres groupes autour, c’était la première confrontation avec un public, en électrique – on avait déjà joué des titres avant, tous les deux, mais dans un autre contexte. C’était en début d’année, une bonne inauguration de l’année !

metal-eyes: Aujourd’hui, vous arrivez avec Principia composé de 3 morceaux originaux, dont 2 sont en 2 versions et 1 reprise. Pourquoi avoir choisi le format plus proche du single que du Ep pour commencer plutôt que de vous lancer dans l’aventure.

Didier Chesneau: Je viens d’une époque où c’était normal de présenter les groupes avec un single ou un Ep, et en plus, aujourd’hui, on est dans une manière de consommer la musique qui est clairement différente. C’est-à-dire que les albums n’ont plus la même valeur npour certains auditeurs qu’à une certaine époque : les gens sont plus prêts à consommer des titres un par un sur itunes et ces trucs là plutôt qu’un album complet. Et du fait de nos passé respectifs, on avait plus envie de présenter le groupe pour ensuite, lorsque l’album va arriver, parler de la musique. Au moins, la question « présentation » est évacuée, et on va pouvoir parler du groupe et de l’album à ce moment là.

metal-eyes: Comment décrirais-tu la musique d’Attraction Theory pour quelqu’un qui ne connais pas le groupe ?

Didier Chesneau: Je ne la décrirais pas… Je dirais que c’est un mélange de metal, de rock… Mais c’est difficile à mettre dans une case. Comme je te l’expliquais, quand on a écris, on ne s’est pas tellement posé de questions sur le format, etc. On a d’abord écrit les titres, certains en acoustiques, d’autres guitare voix, on a envie d’un peu d’énergie, on branche… On ne s’est jamais dit qu’il fallait que ça rentre dans telle case, que ça devait être formaté de telle manière. Du rock, du metal, du prog…

metal-eyes: Il y a même de la pop…

Didier Chesneau: Oui, voilà ! Le but, c’est que ça sonne le plus personnel possible sans avoir la prétention de réinventer quoi que ce soit. Ça reste du rock, un peu énervé, mais accessible.

metal-eyes: Vous avez choisi le chant anglais. Il y aune raison particulière à ça ?

Didier Chesneau: La première raison, c’est que c’est  ce qui est venu naturellement. On a tous beaucoup tourné à l’étranger dans nos projets respectifs. En plus, la première fois qu’on a joué des titres qui allaient devenir ceux de Attraction Theory, c’était au Etats-Unis… Donc l’anglais s’est imposé comme ça, pour le côté communication. On a tous joué beaucoup à l’étranger, on a un batteur américain, il n’y avait pas forcément la volonté de se fermer, et aussi, écrire en français, il faut pouvoir le faire ! Tu n’as pas forcément les mêmes choses, les mêmes doubles-sens, le langage ne se prête pas forcément de la même manière, avec la même facilité. On est un groupe français, mais il n’est pas certains d’avoir besoin de la langue française pour s’exporter…

metal-eyes: C’est quoi, justement, cette Théorie de l’attraction ?

Didier Chesneau: Ah, ben c’est ce que tu veux y voir… C’est quoi, pour toi, la théorie de l’attraction ?

metal-eyes: (long silence…) C’est moi qui pose les questions !

Didier Chesneau: Tiens, c’est marrant, tu es le deuxième à me faire ça ! « C’est moi qui pose les questions » (Rires). C’est un peu pour ça qu’on a choisi ce nom là : selon les personne, l’appréhension ne sera pas la même/ Certains vont y voir les connotations philosophiques en premier – tu attires à toi ce que tu es, ce que tu aimes… – c’est souvent les femmes qui voient ce côté-là, ou alors, c’est Newton, concret, je prends un truc, je le lâche et ça tombe. C’est souvent plus masculin comme réflexion, plus cartésien, et pour un groupe construit autour d’un homme et d’une femme, on avait trouvé assez amusant de jouer là-dessus.

metal-eyes: D’autant plus que cet homme et cette femme sont en couple et je me souviens que Constance était enceinte au PMFF.

Didier Chesneau: Ah ouais, comment tu as vu ça ??? (rires) Il faut garder un peu de secret, mais au PMFF, ça se voyait un petit peu… Ce qui a rendu ce concert d’autant plus particulier.

metal-eyes: Pourquoi avez-vous attendu 10 mois entre le PMFF et la sortie de ce disque ?

Didier Chesneau: Parce qu’il y avait des choses à préparer… Une partie des titres n’était pas enregistrée, mais on a vraiment voulu jouer les morceaux sur scène, voir comment ça se passait, savoir ce que nous alliions en faire. Et comme tu le disais, Constance était déjà enceinte de 8 mois, ce qui était déjà… assez amusant de faire un concert dans ce contexte là…

metal-eyes: Je me souviens avoir vu une tasse avec une tisane et une paille posée là, devant la scène… Très rock n’roll !

Didier Chesneau: (rires) C’est ça ! Il fallait aussi que le temps passe, et maintenant on a un bébé rock n’roll qu’on peut se permettre de laisser un peu par moments, pour pouvoir s’occuper un peu du groupe, ce qu’on n’aurait, évidemment, pas pyu faire tout de suite après le PMFF.

metal-eyes: Rappeler Christophe Babin (Headline) à la basse, c’était une évidence pour toi ?

Didier Chesneau: Ca l’a souvent été. On a travaillé, même depuis Headline, sur beaucoup de projets ensemble. On ne s’est jamais vraiment quittés, même avec Aymeric Ribot. A partir du moment où tu inities un nouveau projet qui se veut ouvert – parce que c’est vraiment ça – tu as des amis musiciens, talentueux, amis de longue date… Pourquoi les exclure ? Il m’a appelé, il m’a demandé ce qu’on faisait, de lui faire écouter… « ah, oui, c’est bien ce que tu fais, là… Mais euh… T’as pas besoin de basse ? » Evidemment. Evidemment, c’est un excellent musicien, c’est un ami de longue date et, oui, c’est une évidence parce qu’il y a forcément des automatismes et je qais qu’avec lui, il y a une telle complicité que ça devient évident.

metal-eyes: Quel a été ton premier choc musical, le premier musicien, le premier groupe qui t’a fait dire « voilà ce que je veux faire plus tard » ?

Didier Chesneau: Je ne sais pas si c’est le « premier choc musical », mais en tous cas, à la guitare, ça a été Van Halen. Avant je jouais un peu de guitare, acoustique avec Hotel California et Jeux interdits. Et il y a eu Eruption et je me suis demandé ce que c’était que ce truc là. J’ai essayé de le jouer sur une acoustique et c’était compliqué, quand même (il sourit). J’ai un ami qui est arrivé avec une guitare électrique et une pédale de distorsion et il m’a dit « mais non, voilà comment ça se joue ! » Ah ouais… Par rapport à la guitare, ça a été ça, mon premier choc. Avant j’écoutais déjà Foreigner, AC/DC, mais le premier qui a fait un lien entre le rock et la guitare électrique, c’est Van Halen. Gary Moore et Malmsteen, le trio maléfique.

metal-eyes: Ou bénéfique…

Didier Chesneau: Ou bénéfique. Les trois conjugué font que j’ai du mal à me passer d’une guitare.

metal-eyes: Beaucoup plus pop, vous avez choisi sur Principia de faire une reprise de Mike Oldfield, To France. Pourquoi ce titre là ?

Didier Chesneau: Pareil, une sorte d’évidence : Constance était venue nous rejoindre avec Headline à l’occasion du PMFF V, et on avait clairement envie de faire la fête avec des amis. On avait joué To France, pour notre ami Phil – on est au Paris Metal France Festival… Les gens avaient aimé la version, la voix de Constance s’y prête, aussi : ça permet d’aborder deux choses qui sont dans notre musique, le côté chanson avec une mélodie pop et le côté rock. Entre le début vocalement pop et la fin où elle s’énerve un peu… Comme je te disais, on a joué certaines de nos compos à l’étranger et, finalement, à chaque fois, contrairement à l’idée préconçue, ce n’est pas préjudiciable d’être Français. Les Américains ont écouté, et c’est « Paris, France Tour Eiffel » ! Tout l’Est, aussi, on est allé à Nashville pour le NAM, on a fait la route du rock, et dès que tu arrives dans un club ou dans une boutique de musique au milieu du Tennessee, ben… le fait que tu viennes de la région parisienne, il y a un espèce de côté… Ils en sont restés à Lafayette : la France a libéré les Etats-Unis, c’est un côté assez marrant pour nous parce qu’on ne s’attend pas du tout à ça ! Surtout moi, qui n’ai pas de culture américaine particulière, je n’y suis pas beaucoup allé… On a vu beaucoup d’Etats pendant ce voyage et le fait d’être Français fait qu’il y avait déjà un a priori positif. Je m’attendais à un accueil un peu austère, surtout dans le Sud des Etats-Unis, et on n’a pas du tout ressenti ça. Finalement présenter un nouveau groupe avec ce morceau était une manière d’afficher notre origine. Et musicalement, Mike Oldfield a aussi cette ambivalence : on ne sait pas si c’est un artiste de pop, de prog, il peut faire To France et Tubular bells. Il y a cette largeur d’esprit, cette ouverture musicale qui nous intéressait. C’est un choix qui, en tout cas, nous amusait.

metal-eyes: Quelle pourrait être la devise du groupe ?

Didier Chesneau (sans hésiter): « Be attracted » ! (rires) Forcément !

metal-eyes: Y a-t-il encore un avenir pour Headline ou le groupe est-il définitivement enterré ?

Didier Chesneau: Il n’est pas définitivement enterré. Il est en sommeil depuis longtemps..

metal-eyes: L’avant dernier PMFF, j’ai l’impression.

Didier Chesneau: Oui, l’avant dernier PMFF, parce qu’il y a un album qui était en cours mais on a tous des envies différentes, pas forcément au même moment et chacun a un peu fait sa vie en dehors de Headline. Aymeric qui est à la fois claviers et arrangeur et surtout un super chanteur et il a exploité ce côté-là en jouant Van Helsing dans la comédie musicale Dracula pendant un an et demi. Il a fait The voice après, Christophe a fait beaucoup de sessions, il a accompagné Magalie Luyten (Nightmare) Dans des projets pédagogique, il est avec Pat O’May maintenant… Il a récemment joué avec Ian Paice (Deep Purple) et avec Ron Thal… Sylvie a fait son école de chant, et est plus portée sur l’écriture… Dirk… Soilwork et Megadeth, ça occupe un peu… Je pense qu’en plus on n’a sincèrement pas vu le temps passer, on est très proches, on a travaillé ensemble sur la plupart de ces projets, on est toujours en contact. Les choses se sont passées naturellement après Duality, on a fait les concerts, la promo et les choses int un peu trainé. Moi, j’ai ouvert un autre studio, j’ai passé du tems à l’aménager, à faire de la production pour d’autres et à un moment, j’ai eu envie de refaire de la scène, de retrouver les gens, mais le timing ‘est pas forcément le même pour tous. On n’est pas nostalgiques – Escape, ça fera bientôt 20 ans qu’il est sorti… Headline n’est pas enterré, il n’y a jamais eut de split officiel, de fâcherie… Peut être qu’un jour on surgira su bois pour faire quelque chose, mais pour le moment, c’est en sommeil.

metal-eyes: Une dernière chose, qui va te permettre de faire un petit retour sur la journée : quelle a été la meilleure question posée aujourd’hui, la plus étonnante, bizarre, surprenante ?

Didier Chesneau (il réfléchit quelques instants) : J’ai eu une question qui était très intéressante sur l’attraction et la physique dans la musique. Je ne m’attendais effectivement pas à ça dans une interview : l’impact de la physique sur les ondes, l’interaction qu’il peut y avoir. La musique est à la fois mathématique et quantique, mais ça c’était… surprenant. Ça touche effectivement à une certaine ambivalence entre les techniciens de la musique et les autodidactes, le ressenti de chacun est différent te les effets peuvent être identiques.

 

ATTRACTION THEORY: Principia

Metal, France (MII, 2017)

Certains ont pu découvrir Attraction Theory début janvier 2017, sur la petite scène du PMFF VI. Il aura donc fallu à Didier Chesneau (ex-Headline) près de 10 mois pour nous offrir ce Principia, premier opus du duo qu’il forme avec Constance Amelane qu’on avait pu découvrir au micro de Women In Iron Form lors d’un précédent PMFF, et qui a également tenu le micro au sein de Whyzdom… Cet Ep est en réalité plus un single agrémenté de titres bonus puisqu’il ne contient que 3 morceaux originaux, The Eye et Attraction Theory, auxquels le groupe (on retrouve le bassiste de Headline Christophe Babin, ainsi que le batteur John Macaluso) ajoute Silent signs, écrit par Sylvie Grare, chanteuse de Headline, et l’un des tubes de Mike Oldfield, To France, ainsi qu’une version alternative des 2 premiers morceaux originaux. L’ensemble est – naturellement – produit de main de maître par Didier Chesneau et est un appel à découvrir un album complet pour mieux pouvoir juger de la capacité de séduction publique d’Attraction Theory. Pour l’heur, le duo/groupe, nous propose un rock pêchu, à mi chemin entre prog et metal, avec de jolies et puissantes mélodies. Des débuts prometteurs dont vous pourrez bientôt découvrir les dessous, Didier nous ayant tout dévoilé lors d’une récente interview.

Live Report: PMFF VI (1ère partie)

On l’annonce depuis quelque temps ce retour du Paris Metal France Festival. Pensez donc, 40 groupes de chez nous sur 3 jours, un premier festoche pour démarrer l’année. et célébrer le premier demi-siècle de l’Ami Phil ’em All. Cool. Soyons francs: je n’ai pas assisté à la journée du vendredi, les groupes à l’affiche n’étant pas ma chope de bière. Metal-Eyes n’était présent que les samedi 7 et dimanche 8 janvier 2017. Récap de ces deux dernières journées de « l’ultime » édition d’un festival mythique, unique en son genre.

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Le Plan de Ris Orangis fait partie de ces salles que je ne connais pas encore. Il a été refondé et dispose aujourd’hui d’une capacité d’accueil d’un peu moins de 900 personnes, dispose de deux scènes distinctes, ce qui permet d’enchaîner les concerts et ainsi offrir au public présent un max de musique. Premier constat, la salle est située à moins de 200 m du RER. Ensuite, la grande salle propose une large scène (rebaptisée « Ultim » stage), en dur, et est dotée d’éclairages dignes des meilleures salles – et d’un pit pour les photographes. Les conditions sont identiques, excepté pour le pit photo, mais moins confortables, dans la petite salle (« Rock Fort » Stage).

Le festival est calé sur trois jours, et Phil’Em All, l’organisateur du PMFF a tenu à réunir le plus grand nombre de groupes possible pour célébrer, d’une part, le Metal de chez nous, mais également son anniversaire (un demi siècle, ça s’arrose) ainsi que les 35 ans de carrière d’un ADX co-organisateur de l’événement. Et comme on ne fait rien à moitié, les Franciliens sont à l’affiche chaque soir avec une set list différente. Serait-ce la promesse d’un album live? En attendant, je ne peux assister à la journée du vendredi, et me rends sur place le samedi 7 janvier pour retrouver certains groupes déjà passés au PMFF (ADX, bien sûr, mais également Conscience, Océan, Hürlement, Shoeilager ou Manigance pour la journée du samedi, ainsi que Désillusion, Thrashback et Existance le dimanche) et en découvrir une flopée d’autres. Allez, c’est parti!

Pendant ces deux jours, le PMFF a été sources de grosses claques et de découvertes, tout autant que de confirmations ou d’indifférence. Mais pas de déception. Trois catégories, mais commençons par le sujet qui fâche: le public. Cordial et chaleureux, jovial, même, ce public deconnaisseurs. Les présents ont eu raison de venir. Mais on ne peut que déplorer le nombre trop faible d’entrées. Il y a des gens en France qui se démènent pour soutenir la scène nationale et organiser de vrais événements (Phil ’em All en première ligne), mais ces initiatives semblent vouées à disparaître. Bien sûr, organiser un festival début janvier est risqué – les cadeaux de Noël ont englouti le budget depuis longtemps, et si Le Plan est d’un accès facile, et dispose d’un parking accessible, ceux qui utilisent les transports en commun sont dépendants des horaires de RER. Et avec une rame par heure en fin de soirée, ce public réfléchi à deux fois, malgré une affiche à la fois attirante,dont la faiblesse réside sans doute dans le trop grand nombre de formations obscures. Pourtant, c’est bien le principe d’un tel festival que d’offrir au public la possibilité de découvrir des jeunes groupes, non?  Parlons donc de ces derniers, et tant pis pour les absents!

En revanche, on ne saura que féliciter l’excellence de l’organisation. S’il y a eu quelques couacs sans gravité, les timings ont été respectés à la minute près, et le pari n’était pas gagné d’avance. Tout le personnel – accueil, sécurité, merchandising, bar, restauration (mention spéciale à Fayrouz et Vincent qui tiennent le food truck FalaFay, couple adorable et nourriture… miam, quoi!) et bien sûr les musiciens disponibles, ainsi que le public très en forme – a été au top. En résumé, bien qu’échec financier et commercial, ce PMFF a été une vraie réussite artistique, digne des plus grands.

Le foodtruck FalayFay Miam et très sympa!

Le foodtruck FalaFay
Miam et très sympa!

Apprécier à sa juste valeur chacune des 17 formations quotidiennes est, reconnaissons-le, difficile. Ainsi, certains groupes m’ont moins marqué que d’autres. La plupart des concerts m’ayant laissé quelque peu indifférents se déroulaient sur la Rock Fort Stage, la petite scène. Sans doute l’exiguïté du lieu y est-elle pour quelque chose, mais ce n’est pas la seule raison. Je découvre tout d’abord Octane (samedi, 14h30, Rock Fort) qui me fait bonne impression. Mené par un guitariste chanteur associée à une jeune chanteuse percussionniste, le groupe propose un heavy rock varié et mélodique. L’association des voix peut cependant s’avérer risquée car les deux vocalistes ont un coffre différent. Octane est une jolie découverte qui, malheureusement, sera rattrapée par d’autres durant le week end.

Octane

Octane

J’avais découvert Benighted Soul (Samedi, 14h55, Ultim) en ouverture d’un concert de Tarja en 2012. Je n’avais que moyennement accroché et étais dans l’attente de ce PMFF pour revoir le groupe lorrain mené par Géraldine Gadault. Premier constat: alors que la salle commence à se remplir, le groupe est en train de finir ses balances. Pas grave, c’est toujours sympa d’assister aux derniers réglages. Simplement, même si la musique me parle et que le groupe y met la meilleure volonté, notamment le guitariste, Jérémie Heyms, je ne suis toujours pas impressionné. Dommage.

Benighted Soul

Benighted Soul

Master of puppets en guise d’introduction live de son premier titre, Conscience (Samedi, 15h50, Ultim) frappe fort! Les connaisseurs le savent, Matthieu Gerbaud, le mentor du groupe, est fan de musique, point. En choisissant un tel démarrage, le gaillard appelle clairement ses ouailles à lui!  Fier d’un récent second album (paru en 2014, 8 ans après le premier, c’est « récent ») le groupe retombe vite dans ce hard progressif ultra carré et exigeant. Scéniquement, il n’y a rien à dire, chaque musicien prend du plaisir. Mais la musique de Conscience n’est sans doute pas des plus aisée ni assez directe pour le grand public.

Conscience

Conscience

L’univers du metal progressif est marqué, en France, par Headline, ancien groupe de Didier Chesneau, par ailleurs producteur émérite. J’avais trouvé que le concert du groupe lors du PMFF V de janvier 2013 était peu attractif et en découvrant que Attraction Theory (Samedi, 17h25, Rock Fort) était son nouveau projet, c’est empli de curiosité que je souhaite découvrir le groupe live. Première surprise: sur scène est posé un bocal dont le capuchon est agrémenté d’un paille plongeant dans un liquide aux allures de thé. Une fois sur scène, le mystère est levé: Constance, la chanteuse est enceinte. Elle précise même, au cours de la prestation en posant la main sur son ventre arrondi, à quel point être ici aujourd’hui leur tenait tous à cœur. Un bel hommage, certes, mais les musiciens peu mobiles et trop à l’étroit ne parviennent pas à délivrer un set suffisamment dynamique pour être mémorable. A revoir dans de meilleures conditions.

Attraction Theory

Attraction Theory

Il me tardait également de découvrir Asylum Pyre et son metal rentre dedans et progressif. Malheureusement, malgré la complicité qui semble lier les musiciens du groupe et la jolie performance d’une chanteuse qui peu enrager, il manque quelque chose qui (me) permettrait de retenir ce  concert. Car voici le premier dont je n’ai que peu de souvenirs…

Asylum Pyre

Asylum Pyre

Nous sommes quelques uns à nous demander ce qu’est ce groupe qui clôt la soirée. Boisson Divine (samedi, 22h55, Ultim) est un groupe de folk metal gascon, composée, outre les habituelles guitares/basse/batterie, d’une flûtiste et d’un joueur de cornemuse et d’une sorte d’accordéon (avec lequel il rencontre quelques problèmes, vite résolus). Les musiciens ont cependant l’air un peu mal à l’aise sur cette grande scène qu’il faut occuper. Les sourires sont rares – seul le guitariste chanteur nous offre un peu d’humour – rendant cette prestation un peu longue. Là encore, c’est un peu dommage.

Boisson Divine

Boisson Divine

Je découvre MF Crew (dimanche, 15h15, Rock Fort) dont le logo circule beaucoup. n’ayant encore rien entendu, je n’ai aucune idée de ce à quoi m’attendre. Le groupe pratique un hard rock somme toute classique qui, s’il est bien fait ne m’emballe que moyennement. Plaisant, entraînant et bien fait, certes, il manque cependant au groupe une identité qui puisse le démarquer. Seul le dernier morceau interprété m’attire plus. Heavy et lent, il m’évoque le My own worst enemy de Wild Dawn.

MF Crew

MF Crew

Sans doute le plus punk des groupes à l’affiche, Ultra Volta (dimanche, 17h15, Rock Fort) développe une belle énergie sans trop parvenir à amadouer le public. A la décharge de tous les groupes du jour, ce dimanche a attiré trop peu de monde pour créer une vraie dynamique. Et bien que la petite salle soit convenablement remplie, il semble manquer un brin de rage. Pourtant, Ultra Volta nous réserve une surprise inattendue ce soir…

Ultra Volta

Ultra Volta

Ancré dans le metal 80’s, Gang fait partie de ces formations qu’on écoute avec une pensée pour hier. Le groupe n’est jamais réellement parvenu à se départir de ces sonorités typiques mais aujourd’hui datées, et, de fait, n’a pas trouvé son identité sonore. Sur scène, là encore, malgré l’énergie que peuvent donner les musiciens, ça ne parvient pas à décoller. Un set sympa mais sans surprise.

Désillusion

Désillusion

Ma plus grosse déception de ce PMFF reste la fin de ce dimanche soir, où, pour cause de transports limités (1 train par heure, et reprise du travail tôt le lendemain…), et Vulcain ayant quelque peu débordé sur son temps de jeu – ils sont excusés, d’autant que c’était pour fêter Phil! – j’ai dû rater le set de Existance ainsi que la surprise que nous réservait Still Square, venu spécialement clore le festival. Tant pis.

Si certains groupes m’ont, au mieux, laissés indifférent, d’autre ont confirmé soit leur potentiel, soit leur position. Furies (Samedi, 14h00, Ultim) a l’honneur d’inaugurer la seconde journée. On le sait, Furies est devenu un groupe mixte et paritaire. Et a trouvé une nouvelle énergie avec ce line up qui ouvre le bal à 14h00 pétantes samedi, et qui a su séduire, quelque jours avant, les animateurs de France Inter qui lui ont proposé d’interpréter une reprise de Dalida en direct, Je veux mourir sur scène. Pas aujourd’hui, car le groupe ne bénéficie que d’une petite demi heure pour convaincre un public clairsemé et cependant réceptif. Petit à petit, Furies confirme son potentiel en proposant un métal tout autant influencé par les 80’s que par les sonorités plus modernes. Et avec leur arme secrète – le chant de Lynda Basstarde – il ne reste plus qu’à sortir l’album pour espérer une confirmation de grande envergure.

Furies

Furies

Cuir, chaines, clous, cartouchières et grosses guitares… Le heavy metal de tradition est de sortie! Lonewolf (samedi, 16h50, Ultim), bien trop rare sur scène, attire inévitablement une jolie foule et dispense un set carré, direct et sans fioriture. Après une intro épique, le groupe balance ses Army of the damned, Hellbent for metal, Made in hell ou quelques extraits du dernier album en date, The heathen dawn. Jens, en voix, rend même hommage à sa fille – « il y a de jolies filles dans le metal. Mais la plus belle des princesses, c’est la mienne! » – en guise de présentation de Victoria. Le batteur affiche tout au long du set un large sourire, tandis que le dernier arrivé, le guitariste Michaël Hellström, se dépense sans compter. Un set énergique bien que sans surprise.

Lonewolf

Lonewolf

Avec Hürlement (samedi, 19h45, Rock Fort), on sait également à quoi s’attendre. Le groupe d’Alexis, vocaliste exceptionnel, attend d’ailleurs la livraison sur le site de son tout nouvel album, La mort sera belle. Autant dire que les fans  qui s’entassent dans la petite salle font monter la température. Le Gorg, toujours en forme, s’agite comme un beau diable, et l’on aperçoit à côté de lui un second guitariste qui vient compléter la bande: Julien, le bassiste d’ADX. Genre, le gars n’a pas assez de boulot… (nous y reviendrons). Même si l’horaire permet à Hürlement de disposer de 35′ de temps de jeu, le groupe est trop à l’étroit sur scène pour pouvoir véritablement tout déchirer. La setlist est cependant efficace, la nouveauté Guerrier donne envie d’en découvrir rapidement plus.

Hürlement

Hürlement

C’est toujours un plaisir que de retrouver sur scène nos amis pallois de Manigance (samedi 20h20, Ultim). D’une part parce que ce groupe est, lui aussi, trop rare sur les planches (annonce du concert: un nouvel album arrive en 2017! Une tournée à suivre?) et que ses musiciens sont suffisamment rôdés pour savoir tenir le public en éveil. Avec un temps de jeu de 50′, les choix pour la setlist sont difficile, Manigance parvient cependant à un bel équilibre entre morceaux attendus et nouveautés. François Merle est appliqué, Bruno Ramos et Didier Delsaux sont tout sourire, et la jeune garde concentrée et sérieuse. Une jolie prestation, comme toujours, en somme.

Manigance

Manigance

Yann Armellino & El Butcho (samedi, 21h10, Rock Fort) donnent ce soir leur premier concert ensemble. ET cela se sent. Yann est un homme réservé, Butcho plus extravagant. Clairement, on sent que chaque musicien s’applique à faire ce qu’il doit faire, sans extravagance. Seul le chanteur se lâche, et, la musique de Better way (leur album commun paru en fin d’année) aidant, parvient à faire bouger le public. Pas décevant, ce concert reste sans surprise.

Yann Armellino & El Butcho

Yann Armellino & El Butcho

J’avais découvert Shoeilager (samedi, 22h35, Rock Fort) lors du PMFF V et le groupe avait fait forte impression. Son heavy est carré, pêchu et rentre dedans et ne peut laisser insensible. Mais ce soir, Shoeilager se trouve sur la petite scène, sans marge de manœuvre, comme bien d’autres. Alors il faut aller le chercher, ce public – qui commence à fatiguer. Là encore, c’est une belle prestation qui aurait pu être explosive sur la scène Ultim.

Freaky Time (dimanche, 14h20, Rock Fort) propose un hard rock teinté de funk, groovy à souhait. Le genre de musique qui ne peut laisser de marbre si tant est qu’on aime se dandiner, ce que la chanteuse semble particulièrement apprécier. C’est simple, elle ne tiens pas en place, chante d’une belle voix grave, et occupe à elle seule la scène. Si le guitariste semble à l’aise, la bassiste est sur une totale réserve, osant à peine bouger. Il y a là un peu de travail, ce qui n’empêche que Freaky Time est une des belles découvertes du week end. A suivre et à revoir, donc!

Freaky Time

Freaky Time

Phil ‘Em All a invité 3 groupes étrangers. Parmi ceux-ci, Crying Steel (dimanche, 17h40, Ultim) est à conseiller. Le groupe officie dans un heavy glam qui n’est pas sans rappeler une certaine folie douce des 80’s US. Mötley Crüe, Dokken, Ratt ne sont pas loin. Le voix haut perchée, l’exubérance du chanteur (qui a quelques airs de Lars Ulrich mixé à Joey Tempest…), l’entrain des musiciens transforme le Plan en mini cirque. Le public est réceptif (notamment cette petite pépite qu’est Danger) mais il manque quelque chose pour que cette prestation soit inoubliable. Sans doute le groupe force-t-il un peu trop? N’empêche, une patate pareille c’est à surveiller de près car la surprise est à deux doigts!

Crying Steel

Crying Steel

Ca fait plaisir de retrouver Speed sur scène! Fort de deux albums (et d’un troisième en cours), Thrashback (dimanche, 20h50, Rock Fort) a vu son line-up évoluer. Freddy est parti, laissant la voix libre au guitariste d’ADX, Niklaus et au retour auprès de Speed de Kriss, ancien guitariste d’Evil One. Et ça, ça promet de faire des étincelles. Sauf que ce dernier est allé passer Noël dans sa Pologne natale où il se retrouve coincé par -27°. Double dose pour Nicklaus qui, comme Julien, n’a pas assez de boulot avec ADX! Avec Thrashback, on sait à quoi s’attendre: un bassiste (Le Gorg qui n’a, lui, pas assez de travail avec Hürlement…) qui fonce dans le tas, un batteur vociférateur et un guitariste qui va se démonter les cervicales! Pas de surprise, mais c’est efficace.

Thrashback

Thrashback

Attendu, voulu, rêvé par Phil ‘Em All, Vulcain (dimanche, 21h25, Ultim) est enfin là, présent au PMFF! Comme le dira bientôt Marc, si on fête les 50 ans de Phil, eux, ça fait deux ans qu’ils fêtent les 30 ans de Rock’n’Roll secours! La setlist évolue un peu, mais le principal est extrait du dit premier album et du dernier en date, V8. Rien en revanche du prochain prévu pour??? Si les frangins Puzio évoluent tranquillement sur scène, on a l’impression, à chaque fois qu’il parle, que Marc Varez a (beaucoup) trop bu… Renseignements pris, le gaillard est simplement très à l’aise, très en forme et ravi d’être là. Ni bu ni rien, simplement euphorique! Avec Vulcain, on passe toujours un bon moment de rock brut et direct. On sait ce qu’on va avoir, et  le public ne vient pas chercher la surprise ou l’inattendu. Simplement de hymnes du rock, du hard rock français. C’est exactement ce que lui offre Vulcain dont la plupart des classiques sont passés en revue (Rock’,Roll secours, Ebony, L’enfer, Le fils de Lucifer, Blueberry Blues…) ainsi que quelques extraits du dernier album (Avec vous, Call of duty et Sur la ligne). De là où je suis, la set list me semble bien longue, et, en effet, Vulcain grapille quelques minutes, Phil’Em All, seul sur le côté de la scène, n’en ratant pas une seconde, lui dont le rêve se réalise là, sous ses yeux. Mais le temps file et le concert doit prendre fin, zappant ainsi We are the road crew, la reprise de Motörhead initialement prévue. Marc quitte ses fûts, Phil prend le micro pour dire son plaisir et les staff du PMFF ainsi que des musiciens envahissent la scène pour un final que tous ici connaissent, La digue du cul. La fête bat son plein.

Vulcain

Vulcain

 

A suivre…